Putting our residents first
Top menu
Search our website: Search

Polish Air Force Memorial

Please be aware: the Polish Air Force Memorial site will be closed from Friday 8 May for between 6 to 8 weeks while essential work on the paving takes place. The exact finish date will be weather dependent or could be delayed due to the Covid-19 pandemic.

Adjacent to the Polish Air Force Memorial is the airfield at Royal Air Force Northolt. 

Unveiling of the Polish Air Force Memorial On 2 August 1940, No.303 (Kościuszko) Squadron was formed here. No.303 was only the second Polish Air Force fighter squadron to form in the UK. It would go on to become the most successful of all Allied squadrons in the Battle of Britain, credited by Fighter Command with 126 enemy aircraft destroyed in just six weeks. No.303 also included the most successful individual pilot of the Battle of Britain - Sergeant Josef František was a Czech pilot who chose to fly with the Polish Air Force. He was officially credited with destroying 17 enemy aircraft during the Battle of Britain but was himself killed in a flying accident on 8 October 1940.

Following the successes of Polish pilots in the Battle of Britain, more Polish squadrons were formed. There were four Polish bomber squadrons and nine Polish fighter squadrons flying alongside the Royal Air Force by the end of the Second World War. From March 1941 these squadrons were organised into 'Wings', and at least one of these Wings would be based at RAF Northolt for the next three years continuously.

Most of the Polish airmen at RAF Northolt had no idea what had become of their homes and families back in Poland. With no prospect of returning to Poland soon, many of them came to view RAF Northolt as their adopted home. Friends were made, relationships with locals formed, and events like Christmas and Easter were celebrated in the Station's messes.

Following the Allied victory in the Second World War, Poland was ruled by a Communist puppet government of the Soviet Union. Many airmen that had evacuated to the UK therefore chose to stay. Their contribution to the war effort was recognised at RAF Northolt, with the erection and unveiling of the Polish Air Force Memorial on 2 November 1948.

Every year since 1948, a memorial service has been held here on the first weekend in September. If you would like to know more information about this annual event, or are the descendant of a Polish airman, please make contact through www.polishairforcememorialcommittee.org

Open: 24 hours

Polish Air Force memorial service, 1948

The Polish Air Force Memorial was unveiled on 2 November 1948. A silent film of the unveiling has been found in the archives of the RAF Museum, Hendon and is available to view below with the kind permission of the Museum's trustees.

Image descriptions

  1. Unveiling of the Polish Air Force Memorial on All Souls' Day, 2 November 1948
  2. Two Hawker Hurricane aircraft of No.303 (Kościuszko) Squadron on the airfield at RAF Northolt. The aircraft in the foreground is under service and has had a panel removed from the fuselage. This Hurricane (serial no. R4175, code RF-R) was flown most often by Sgt František, who claimed seven of his seventeen 'kills' in it. The other Hurricane in the photo (V7235 RF-M) was the usual mount of Ludwik Paszkiewicz, who used it to score five out of his six confirmed 'kills' (although during his famous combat on 30 August he flew another Hurricane).
  3. Possibly the best known photo of pilots of the famous No.303 (Kościuszko) Squadron with one of their Hurricanes. They are, left to right: Mirosław Ferić, John Kent (Canadian), Bogdan Grzeszczak, Jerzy Radomski, Jan Zumbach, Witold Łokuciewski, Bogusław Mierzwa (behind), Zdzisław Henneberg, Jan Rogowski and Eugeniusz Szaposznikow. These ten pilots were credited by the Fighter Command with 42 German aircraft destroyed during the Battle of Britain.
PAF Chequerboard

Pomnik lotników polskich 

Pomnik znajduje się w sąsiedztwie bazy RAF Northolt.

Two Hawker Hurricane Aircraft 2 sierpnia 1940 r. na tym lotnisku sformowano Dywizjon 303 „Kościuszkowski". Sformowano go jako drugi polski dywizjon myśliwski Wielkiej Brytanii. Stał się on najskuteczniejszy dywizjonem alianckim w Bitwie o Anglię - brytyjskie dowództwo lotnictwa myśliwskiego zaliczyło mu zestrzelenie 126 samolotów wroga w ciągu zaledwie sześciu tygodni. W szeregach Dywizjonu 303 walczył też najskuteczniejszy pilot Bitwy o Anglię - sierżant Josef František był Czechem, ale wybrał służbę w Polskich Siłach Powietrznych. Oficjalnie zaliczono mu zestrzelenie 17 samolotów wroga w okresie Bitwy o Anglię. Zginął on 8 października 1940 r. w wypadku lotniczym.

W efekcie sukcesów odnoszonych przez Polaków w Bitwie o Anglię, sformowano kolejne polskie dywizjony. Ogółem do końca II wojny światowej u boku RAF powstały cztery polskie dywizjony bombowe i dziewięć myśliwskich. Od marca 1941 r. te ostatnie zgrupowano w ramach tzw. skrzydeł i przez następne trzy lata jedno z tych skrzydeł stacjonowało nieprzerwanie w bazie RAF Northolt.

pilots of the famous No.303 (Kościuszko) Squadron Większość polskich lotników w Northolt nie miała pojęcia, co się dzieje z ich bliskimi w Polsce po napaści hitlerowskich Niemiec i sowieckiej Rosji. Nie mając nadziei na rychły powrót do Polski, wielu z nich zaczęło traktować Northolt jako swój przybrany dom. Nawiązywały się przyjaźnie, tworzyły się pary, w kasynach bazy świętowano Boże Narodzenie i Wielkanoc.

Po zwycięstwie aliantów w II wojnie światowej, Polska znalazła się pod władzą marionetkowego rządu komunistycznego narzuconego przez Sowiety. Wielu polskich lotników, którzy przybyli do Wielkiej Brytanii zdecydowało się tu pozostać. W bazie RAF Northolt doceniono ich wkład w wysiłek wojenny - wzniesiono tu Pomnik lotników polskich, odsłonięty 2 listopada 1948 r.

Począwszy od 1948 r., w każdy pierwszy weekend września odbywa się tu uroczystość dla ich upamiętnienia. Jeśli chcesz się dowiedzieć więcej o tej dorocznej uroczystości, albo jesteś potomkiem polskiego lotnika, prosimy o kontakt za pośrednictwem strony www.polishairforcememorialcommittee.org.

Otwarte: 24 godziny

Opis obrazu

  1. Odsłonięcie Pomnika lotników polskich w Dniu Zadusznym, 2 listopada 1948 r.
  2. Dwa samoloty Hawker Hurricane z Dywizjonu 303 „Kościuszkowskiego" na lotnisku RAF Northolt. Samolot na pierwszym planie jest w trakcie obsługi i ma zdjętą z kadłuba jedną z osłon. Tego Hurricane'a (nr R4175, oznaczenie taktyczne RF-R) najczęściej pilotował sierż. František, który uzyskał w nim siedem spośród swoich siedemnastu zestrzeleń. Drugi Hurricane na tym zdjęciu (V7235 RF-M) był regularną maszyną Ludwika Paszkiewicza, który za jego sterami odniósł pięć ze swoich sześciu zwycięstw (ale podczas sławnej walki 30 sierpnia pilotował innego Hurricane'a).
  3. Chyba najbardziej znane zdjęcie pilotów sławnego Dywizjonu 303 z jednym z ich Hurricane'ów. Od lewej: Mirosław Ferić, Kanadyjczyk John Kent, Bogdan Grzeszczak, Jerzy Radomski, Jan Zumbach, Witold Łokuciewski, Bogusław Mierzwa (zasłonięty), Zdzisław Henneberg, Jan Rogowski i Eugeniusz Szaposznikow. Wg ustaleń brytyjskiego dowództwa, podczas Bitwy o Anglię tych dziesięciu pilotów miało na koncie zestrzelenie 42 samolotów niemieckich. 
Created with flickr embed.

Is there anything wrong with this page?

* What would you like to report?
Broken link
Out of date information
Missing information
Report a problem with a service

* Please provide further details:


Please include your email in case we need further details (optional):

This feedback tool is for improving our pages. To report a problem with a service, please email: contact@hillingdon.gov.uk

Your feedback could not be sent - please ensure you have completed all fields.

Thank you for your feedback.

Article utilities:  Bookmark and Share Print Print this page Last updated: 30 Apr 2020 at 14:15